Die Schattenseite von Kostenlosem Versand in Online Shops

Die versteckten Umweltkosten von Amazon Prime’s kostenloser, schneller Lieferung

Ihr virtueller „Prime“ Einkaufsbummel war mit kostenlosem, schnellem Versand verbunden – aber Experten sagen, dass es versteckte Umweltkosten gibt, die nicht auf der Checkout-Seite erscheinen.

kostenlose Paketlieferungen

Amazon hat die Art und Weise, wie Menschen heute einkaufen, verändert. In diesem Jahr sagte der E-Commerce-Riese, sein jährlicher Prime Day-Verkauf sei „das größte Einkaufserlebnis in der Geschichte von Amazon“.

Während der 36-Stunden-Veranstaltung kauften die Menschen über 100 Millionen Produkte, lassen die Website abstürzen und registrierten sich für mehr Prime Mitgliedschaften als je zuvor. Das Verhalten ist ein Indikator für die von Amazon geschaffene Kaufkultur. Die Einfachheit, Schnelligkeit und Einsparungen des Unternehmens – unterstrichen durch Vorteile wie kostenloser, beschleunigter Versand und einfache Rücksendungen – haben dazu geführt, dass mehr Menschen häufiger online einkaufen. Viele andere Onlinehändler wie etwa bekannte Schuhshops oder Klamotten-Shops sind längst dafür bekannt dass sie sich den Erfolg des Versandriesen zum Vorbild nehmen.

Aber diese kostenlosen Vorteile kommen mit versteckten Umweltkosten, die nicht auf der Checkout-Seite erscheinen, sagen Experten. Beschleunigter Versand bedeutet, dass Ihre Pakete möglicherweise nicht so konsolidiert sind, wie sie es sein könnten, was zu mehr Autos und Lastwagen führt, die für ihre Lieferung benötigt werden, und ein Anstieg des Verpackungsabfalls, den Forscher festgestellt haben, führt zu mehr Staus in unseren Städten, Schadstoffen in unserer Luft und Karton in unseren Deponien.

Kostenloser und schneller Versand war schon immer der Vorteil einer Prime Mitgliedschaft – eine, die von über 100 Millionen Abonnenten angezogen wird, die jährlich 119 Dollar zahlen. Eine Studie von UPS aus dem Jahr 2017 ergab, dass fast alle (96%) US-Kunden einen Kauf auf einem Marktplatz wie Amazon oder Walmart getätigt hatten, und über die Hälfte (55%) sagte, dass der kostenlose oder vergünstigte Versand der Hauptgrund war.

Ramira Meier ist einer von ihnen. Sie ist eine in Berlin ansässige Architektin mit so wenig Zeit für Besorgungen, dass sie auf Amazon Prime angewiesen ist. „Ich benutze es für so ziemlich alles und jeden“, sagte sie zu Alboth.

Aber in letzter Zeit ist Meier besorgt über die Umweltauswirkungen ihrer Amazon-Lieferungen. Sie bestellte vor kurzem ein Kinderbuch, das in einer großen Box geliefert wurde, die viel mehr hätte passen können; in einer anderen Lieferung von Amazon-eigenen Whole Foods wurden spärlich gefüllte Einkaufsbeutel mit nicht recycelbaren Isolierfolien für den Müll geliefert. „Ich bin zerrissen“, sagte sie. „Die Bequemlichkeit ist erstaunlich, aber die Verschwendung ist eine Schande.“

Diese Bequemlichkeit ermutigt die Menschen, mehr zu kaufen und mehr individuelle Einkäufe zu tätigen, anstatt eine einzige Bestellung für mehrere Artikel aufzugeben. Es gibt mehr Verkäufe mit preisgünstigeren Produkten online als in örtlichen Geschäften.

Und all diese Transaktionen wirken sich negativ auf unseren Planeten aus. Die Menschen konsumieren mehr. Es gibt mehr Nachfrage, die durch die Verfügbarkeit dieser billigen Produkte und billigen Lieferoptionen entsteht.

Amazon beschleunigt nur die Möglichkeiten der Kunden. Zusätzlich zum kostenlosen zweitägigen Versand für Prime Mitglieder hat Amazon 2014 eine kostenlose zweistündige Lieferung mit einem neuen Service namens Prime Now hinzugefügt, und es ist zunehmend auf Hunderttausende von unabhängigen Vertragspartnern mit Pkw angewiesen, um diese Lieferungen durchzuführen. Das Flex-Programm von Amazon, das in 50 US-Städten tätig ist, ist eine app-basierte Plattform wie Uber, aber anstatt Menschen abzusetzen, geben Flex-Fahrer PrimePakete oder Lebensmittel ab.

Versandlager von Onlineshop

Diese Fahrerfahrzeuge sind typischerweise kleiner als kommerzielle Lieferfahrzeuge, so dass sie nicht so viele Pakete aufnehmen oder so viele Lieferungen pro Tour durchführen können. Sie nehmen auch längere Routen. Die Fahrer gehen von ihrer Heimstation zu einem Lagerhaus zu Ihrem Haus und zurück zu ihrer Heimstation. Und Lagerhäuser sind weiter weg als der Laden, in den Sie gegangen wären.

Experten sind sich einig, dass der E-Commerce beim Vergleich der zurückgelegten Kilometer für den Planeten besser sein könnte, wenn seine Logistik optimiert würde, während der Nutzen beim Vergleich der Emissionen weniger deutlich ist. Kommerzielle Lastkraftwagen sind schwerer und schadstoffärmer pro Kilometer als Pkw. Lkw fahren mit Diesel, der kraftstoffeffizienter ist als Benzin, aber viermal mehr Stickstoffdioxidbelastung und 22mal mehr Partikel produziert als Benzin.

Diese Lastwagen emittieren auch die meisten ihrer schädlichen Abgase in der Nähe von benachteiligten Stadtvierteln. Die Produkte kommen aus Lagern, von denen viele in der Nähe von benachteiligten Gemeinden liegen, die den Großteil dieser Verkehrsemissionen verursachen. Laut einer Studie 2015 über Distributionszentren bewegen sich Lagerhäuser von leeren Parzellen weit außerhalb der Stadt, näher an den städtischen Gebieten, in denen die Verbraucher leben.

Es sind nicht nur die Autos und Lastwagen – oft werden eilige Pakete in Flugzeugen transportiert, die viel CO2 produzieren (ein Heizgas, das teilweise für den schnellen Klimawandel verantwortlich ist), und Amazon investiert mehr (in Höhe von 1 Milliarde Dollar) in seine eigene Flotte. Im Allgemeinen, wenn etwas aus einer größeren Entfernung kommt, wird es absolut per Flugzeug transportiert. Der langsamere Landverkehr ist viel energieeffizienter als der Flugverkehr.

In einer E-Mail an ein News Magazin schrieb ein Amazon-Sprecher: „Wir arbeiten ständig daran, unser Netzwerk zu optimieren und die Effizienz zu steigern“. Der Sprecher verwies auf das Engagement des Unternehmens für den Übergang zum kohlenstoffarmen gewerblichen Verkehr.

Auch wenn Amazon ausschließlich auf Konsolidierung und Kraftstoffeffizienz optimiert ist, kaufen die Verbraucher so oft ein, dass eine nachhaltige und effiziente Lieferung schwierig wird.

Ob die Zustellung umweltfreundlicher ist, hängt davon ab, wie viele Artikel Sie pro Einkaufsbummel kaufen. Wir ersetzen nicht einen Einkaufsbummel durch eine Online-Lieferung. Wir ersetzen ihn durch vier oder fünf oder sechs Hauslieferungen.

Die Verbraucher nutzen auch die Vorteile einer nachsichtigen Rückgaberichtlinie, die die Anzahl der gefahrenen Fahrzeugmeilen multipliziert. Viele Unternehmen bieten kostenlose Rückgabe an, was zu mehr Lieferverkehr und dergleichen führt. Wenn Sie es nicht brauchen, kaufen Sie es nicht.

Die Folge all dieser verschiedenen Bestellungen, die separat versandt und kostenlos zurückgegeben werden, sind mehr Autos, mehr Lastwagen, mehr Flugzeuge und mehr Karton.

Die Städte sammeln mehr Karton von Straßenbordsteinen als je zuvor. „Im letzten Jahr haben wir größere Recyclingbehälter an 68% der Einfamilienhäuser in San Francisco geliefert“, sagte ein in San Francisco ansässiges Unternehmen für die Reinigung von Bordsteinen. Die Leute mögen die größeren Behälter, weil Kartons aus Online-Shopping-Lieferungen reinpassen.

Auch die Abfallwirtschaft, die rund 20 Millionen Wohnungen in Nordamerika betreut, hat mehr Karton auf Bordsteinen gesehen. „Wir wussten, dass es einen Rückgang bei Zeitungsdruckpapier geben würde, konnten uns aber das Wachstum der E-Commerce-Lieferungen nicht vorstellen“, so das Recyclingunternehmen. In der Lücke, die die Zeitung hinterlassen hat, hat das Unternehmen in den letzten zehn Jahren einen Anstieg der Pappe für sein Bordstein-Kollektionsprogramm um 20% beobachtet, sagte Bell.

Karton ist gut, weil er ein relativ leicht zu recycelndes Material ist. Das heißt, wenn der Karton es in den Papierkorb schafft. „Unsere nächste große Herausforderung ist eine Bildungskampagne, die den Menschen zeigt, wie man Boxen so weit wie möglich zerlegt. Wenn der Papierkorb voll ist, wird der Rest auf die Deponie umgeleitet“, sagte Bell.

Laut einer Studie sind die Verbraucher schlecht im Recycling von Karton, vor allem, weil sie es in der Vergangenheit nicht mussten. Im Jahr 2017 stieg der inländische Kartonverbrauch um 3,5%, aber in den Staaten wurden 300.000 Tonnen weniger Karton recycelt als in den Vorjahren.

Ein Amazon-Sprecher sagte, dass er mit den Herstellern zusammenarbeitet, um im Rahmen seines Frustration-Free Packaging Program leicht zu öffnende, 100% recycelbare Verpackungen herzustellen: „Unsere Programme haben den Verpackungsabfall um 16% reduziert und 305 Millionen Versandkartons allein im Jahr 2017 vermieden.“

Aber selbst wenn blaue Behälter richtig mit Karton gefüllt sind, gibt es keine Garantie, dass das Material es in die Recyclinganlage schafft. Anfang des Jahres führte China, das einen Großteil der weltweit recycelbaren Materialien verarbeitet, eine strengere Nachfrage nach importiertem Karton ein: Nur noch ein halbes Prozent „Verunreinigungen“ (Lebensmittelreste und andere Verunreinigungen) sind zulässig. Infolgedessen landet viel Material auf der Deponie.